Eindelijk, september is aangebroken! Inmiddels zelfs al halverwege…

En dat betekent dat we over een kleine twee weken vertrekken naar weer een nieuwe bestemming: Nepal!!¬†Ruim een jaar na onze vorige reis naar Turkije kriebelt het al weer behoorlijk, dus het is er weer dringend tijd voor ūüôā

Voor Gijs is het al jarenlang een droom om Nepal (en India) te bezoeken. Besmet door Gijs’ enthousiasme ben ik me ook steeds meer gaan verdiepen in Nepal als reisbestemming. En niet zonder resultaat. Toen we in mei een goede aanbieding voor vliegtickets naar Kathmandu voorbij zagen komen, maakten we zonder enige twijfel in een split second de beslissing om te boeken! En nu is het dan eindelijk bijna zover…

Allereerst weer even wat feitjes op een rij

Oppervlakte                   Ruim 147.000 km2   (3,5x zo groot als Nederland)
Inwoners                        27 Р29 miljoen (schatting 2011)
Hoofdstad                      Kathmandu
Staatsvorm                     Tot 2008 was Nepal een koninkrijk. Sinds 2008 is Nepal een democratische republiek.
Talen                                Nepali is de meest gesproken taal, gevolgd door o.a. Maithili, Bhojpuri en Tharu. Veel Nepalezen spreken ook Engels.
Religie                              Ruim 80% van de bevolking is aanhanger van het Hinduisme, ongeveer 10% is Boedhistisch, verder komt Islam en Christendom (in veel mindere mate) voor.
Tijdverschil                     Ongeveer 4 a 5 uur later dan in Nederland
Munteenheid ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Nepalese Rupee ¬†(Rs 100 is omgerekend ongeveer ‚ā¨ 1,-)
Levensverwachting      Ongeveer 66 jaar
Analfabetisme               Ongeveer 50%


Stukje(s) geschiedenis

Nepal ligt ingeklemd tussen India en China’s meest zuidelijke provincie Tibet. Historisch gezien is Nepal een rustplaats voor handelaars, reizigers en pelgrims. Nepal is een smeltkroes van diverse etnische groeperingen en culturen, zoals Chhetri, Brahman-Hill, Magar, en Tharu. Het noorden van Nepal wordt begrensd door het machtige Himalaya gebergte dat 60 miljoen jaar BC is ontstaan doordat de indo-australische tektonische plaat botste met de eur-aziatische tektonische plaat.
Sinds haar ontstaan werd Nepal (in de 7e en 8e eeuw BC) het eerst geregeerd door Mongoolse koningen. In 563 BC werd Siddhartha Gautama, beter bekend als the Buddha, in Lumbini (Nepal) geboren in een koninklijke familie. Hij leefde als prins en asceet voordat hij via het pad van meditatie Verlichting bereikte. De religie die hier omheen ontstond, het Boedhisme, werd vanaf 250 BC steeds populairder. In de loop van de eeuwen die daarop volgden kwam het Hinduisme als religie op en overschaduwde langzamerhand het Boedhisme.
De eeuwen daarna is Nepal in handen van diverse overheersers geweest: Tibet, Kashmir en het koninkrijk Malla (welke Nepal de gouden eeuw bracht). De Malla-dynastie (1200-1800) heeft ook het kaste-systeem ge√Įntroduceerd. Tijdens de Malla periode versplinterde Nepal in 3 koninkrijken (Bhaktapur, Kathmandu en Patan) en een lappendeken van vele onafhankelijke staatjes. ¬†Door de rivaliteit tussen deze drie koninkrijken werden in alle drie de rijken prachtige tempels en bouwwerken gebouwd in een poging van de heersers om elkaar te overtreffen. Een cultureel en artistiek hoogtepunt in de geschiedenis van Nepal. Deze bouwlust werd gefinancierd door de handel, en een handelsroute met Tibet werd opgezet. Op religieus gebied werden in deze periode allerlei festivals ge√Įntroduceerd.
In de tweede helft van de 18e eeuw ontstond een verenigd Nepal onder de Shah-dynastie, met Kathmandu als hoofdstad. Het grondgebied werd uitgebreid vanuit de Kathmandu vallei zowel richting het oosten als richting het westen. In 1816 werden de grenzen definitief vastgelegd zoals ze nu nog zijn, mede bepaald door de oorlog tegen de Britten die destijds India in handen hadden. ¬†Vanwege de vernederende Nepalese nederlaag tegen de Britten sloot het land zich van 1816 tot 1951 af voor al het contact met het buitenland. Eind 18e eeuw bereikte de Shah dynastie een dieptepunt in de vorm van een massaslachting. Er ontstond een paralel koninkrijk van de Rana-familiedynastie die de macht van de Shah’s overnam. Tijdens die periode stagneerde de ontwikkeling van het land, maar later trad ook modernisering weer in. Eind 19e/begin 20e eeuw kwam er een ziekenhuis, water- en elektriciteitsleidingen werden aangelegd, slavernij werd afgeschaft. In 1923 werd Nepal’s onafhankelijkheid erkend door de Britten. Nepalezen vochten in WO I en WO II mee aan Britse zijde. Na de WO II werd India onafhankelijk verklaard. Door de greep van de communistische revolutie in China vluchtten veel Tibetanen Nepal in, waardoor Nepal een bufferzone werd tussen de rivaliserende landen India en China. In de tussentijd kreeg koning Tribhuvan (Shah dynastie) de mogelijkheid om de macht weer over te nemen, waarna het land zich weer langzaam openstelde en samenwerkingsverbanden met andere landen aanging. Een parlementair systeem werd ingevoerd en in 1959 waren de eerste verkiezingen. Dit systeem werd echter algauw weer omvergeworpen en het Nepal ging weer terug naar een koninkrijk. Alle verzet werd gesmoord en tegenstanders werden gevangen genomen. De jaren ’80 en ’90 waren een instabiele periode voor Nepal. Bloedige opstanden wisselden af met pogingen tot het opnieuw proberen op te zetten van een democratie. Onder druk van het buitenland werd in 1990 een constitutionele rol voor de koning weggelegd en ontstond er weer een democratie. Bij de verkiezingen kwam de communistische partij aan de macht. In 1996 verklaarde een Maoistische splintergroepering (gezien als ‘terroristen’ ¬†en geleid door 2 Nepalezen uit een hoge kaste) de ‘People’s war’ (burgeroorlog). Door deze oorlog werd er veel geld, eigenlijk bedoeld voor ontwikkeling, besteed aan¬†het leger en de veiligheid. Mede hierdoor is Nepal nog steeds een van de armste landen ter wereld. In 2001 schoot de toenmalige kroonprins bijna de hele koninklijke familie, inclusief zichzelf dood. Een bizarre slachting waardoor de politieke situatie nog verder verslechterde. In 5 jaar tijd kwam en ging de ene na de andere regering (in totaal 9). In 2005 kwam er weer een koning aan de macht die het laatste sprankje hoop van de bevolking vernietigde. In 2006 volgden weer massa-demonstraties die uiteindelijk leidden tot het afzetten van de koning en het herstellen van een parlementaire democratie. De vrede werd getekend en de Maoisten (de zogenaamde ‘terroristen’) behaalden door verkiezingen een meerderheid waardoor een einde kwam aan 240 jaar koninkrijk. Zij namen zitting in het kabinet, waarna er een frisse, optimistische wind waaide door politiek Nepal.

Dus tot een jaar of 5 a 6 geleden hield een heftige burgeroorlog Nepal in zijn greep. Ondanks de nog maar vrij recent ingezette veranderingen zal het nog wel even duren voor Nepal hier weer volledig van hersteld is. Toch zijn er al stappen in de goede richting gezet: een gekozen minister president in plaats van een traditionele Hindu koning aan het hoofd, inkrimping van het leger ten behoeve van bewaking van nationale parken, verbetering van de infrastructuur, verbetering van de omstandigheden voor Nepalese arbeiders, ontwikkeling van onderwijs. Het ontwikkelen van een modernere grondwet waarin minderheidsgroepen zoals lagere kasten, vrouwen en kleinere ethnische groeperingen beter worden vertegenwoordigd staat nog op de planning.

Reisplanning
Zo, genoeg geschiedenisles… Nu het weer rustig en veilig is in Nepal gaan wij kennismaken met dit prachtige land en ons onderdompelen in de cultuur. Nepal is heel veelzijdig. Zoals al gezegd bestaat de bevolking uit heel veel verschillende groepen en stammen en¬†maken het Hinduisme en het Boedhisme het grootste deel van de religieuze samenleving uit. Om de religie tot uiting te brengen zijn er ontelbare prachtige tempels en andere bouwwerken gebouwd: de Kathmandu vallei ligt bezaaid met Unesco World Heritage Sites! Ook op het gebied van kunst, vakwerk en cultuur heeft Nepal veel te bieden. Vari√ęrend van schilderwerken, houtsnijkunst, muziek en dans tot tapijt weven en pottenbakken. Daarnaast is het landschap en de natuur heel afwisselend: van laaggelegen vruchtbare valleien op zeeniveau, via¬†bergwoestijnen tot besneeuwde toppen van¬†de hoogste bergen ter wereld (bijna 9000 meter), tot Nationale (natuur)parken doorkruisd door wildstromende en rustig kabbelende rivieren ontsprongen uit diezelfde gebergten. En van dit alles gaan wij zoveel mogelijk proberen te zien en te genieten ūüôā

Bij deze een globale indruk van hoe onze reis er uit gaat zien.
Eind september vliegen we naar Kathmandu. We hebben een binnenlandse vlucht geboekt die ons direct na aankomst naar het zuiden brengt waar we Nationaal Park Chitwan gaan bezoeken. We vervolgen onze reis naar Pokhara, onze uitvalsbasis voor een 4- of 5-daagse wandeltocht op het Ghorepani circuit naar Poon Hill (max. 3193 meter hoogte, het laagst gelegen berggebied in het Annapurna gebergte). Onderweg zullen we slapen in tea-houses. Uitgewandeld wacht ons het volgende avontuur, een 3 daagse rafttocht op de Kali Gandaki rivier waarbij we overnachten in tentjes aan de oever van de rivier. Aan het einde van de rivier, bij de dam, worden we opgewacht en terug naar Pokhara gebracht. Vanuit daar starten we onze volgende trekking van 3 a 4 dagen in een iets hoger gelegen gebied in het Annapurna gebergte, van Jomsom naar Muktinath (2710 – 3710 meter hoogte). We eindigen onze reis in de Kathmandu vallei. We trekken een paar dagen uit om Kathmandu te bekijken, waar op dat moment het Dashain-festival op zijn hoogtepunt is en wat ons super lijkt om mee te maken! Vanuit Kathmandu maken we een dagtrip naar Patan (een van de oude koningssteden), en we zullen een dag en nacht doorbrengen in Bhaktapur (de andere oude koningsstad). Nog een laatste overnachting in Kathmandu, en dan wacht ons alweer het vliegtuig terug naar Nederland.

We hebben er ontzettend veel zin in en kunnen haast niet meer wachten tot het zover is! Tijdens of na onze vakantie proberen we jullie via dit weblog een beetje te laten meegenieten van onze reis.

Groetjes, Josine & Gijs

3 thoughts on “Eindelijk, september is aangebroken! Inmiddels zelfs al halverwege…”

  1. We gaan hier in Franrijk gelijk maar eens jullie reis nalopen op Google Maps. Zo te lezen hebben jullie er heel veel zin in! We wensen jullie dan alvast een fantastische reiservaring toe en geniet van alles!

  2. Dashain-festival: ‘Het festival is niet geschikt voor mensen met een zwakke maag: de godin moet kunnen baden in het bloed van de geofferde dieren………. ‘. Gelukkig zijn jullie geen vegetari√ęrs…;-)

  3. Klopt, het Dashain-festival is niet voor mietjes ūüėČ Maar van bepaalde bloederige onderdelen waren we niet van plan om ze vanaf de eerste rang te aanschouwen…

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *